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Faire du Island hopping aux Philippines

En voyageant aux Philippines, vous ne pourrez pas y échapper.
C’est l’activité phare du pays, un pays bercé de milliers d’îles, dont la mer est souvent l’unique issue. Pour découvrir les plus beaux coins cachés des Philippines, rendez-vous sur une bangka, pour un voyage dans le voyage.

Les Philippines sont constituées de plus de 7000 îles, certaines d’entre elles sont très étendues, d’autres sont de simples îlots sauvages. Mais, quoiqu’il en soit, la destination se veut balnéaire, avec ses plages de rêves, ses karstiques et ses récifs coralliens, elle est indéniablement tournée vers la mer, c’est donc tout naturellement qu’elle attire plongeurs et amoureux d’aventure. Que cela soit clair, si l’on n’aime pas l’eau et l’air marin, il vaut mieux tout de suite passer son chemin.

Le Island Hopping, c’est quoi ?

Tout d’abord, revenons aux fondamentaux. Je ne vais pas vous définir le mot Island, j’imagine que jusqu’ici tout va bien, mais la traduction de “hopping” signifierait sautant dans un sens comme passer rapidement d’une chose à l’autre, autrement dit, “sauter d’une île à l’autre” “sauter d’îles en îles”.

Le principe est très simple, le island hopping consiste à partir en excursion à la journée ou sur plusieurs jours en bangka, bateau traditionnel philippin, afin de découvrir des îles et merveilleux lagons. Il s’agit d’un voyage itinérant d’îles en îles.

La plupart des grandes îles des Philippines est entourée de sublimes archipels abritant des plages secrètes et/ou des îlots inhabités. Il faut donc louer les services d’une agence, d’un hôtel, ou d’un pêcheur local pour partir à la découverte de ces lieux incroyables.

Les différentes excursions proposées à El Nido

L’activité principale d’El Nido consiste à découvrir les îles de l’Archipel de Bacuit et faire du snorkeling. Ici, la majorité des agences propose trois à quatre sortes d’itinéraires dénommés en tours A, B, C ou D, chacun d’eux vous permettra de découvrir une zone bien spécifique de l’Archipel de Bacuit dont vous trouverez le détail ci-dessous. Les tours A et C sont les plus populaires, mais les tours B et D ont aussi leur charme, ils sont légèrement moins fréquentés mais tout aussi sublimes.

  • Le tour A

Ce circuit est le plus plébiscité par les voyageurs, et pour cause il vous emmène à la découverte de celle qui est considérée comme la plus belle île du coin : Miniloc Island. Elle rassemble à elle-seule deux des plus beaux lagons de la Baie de Bacuit : Big Lagoon et Small Lagoon. Autant dire que le niveau est élevé, entre les eaux cristallines, les roches calcaires et la jungle environnante, on se sent clairement dépaysés. Mais ce n’est pas tout, ce circuit permet aussi de découvrir Secret Lagoon et la plage de Seven Commando Beach. Certaines agences marqueront également un arrêt sur Shimizu Island, mais cela n’est pas assuré à 100%.
Prix : 1200 php (pesos philippins)

  • Le tour B

En choisissant le tour B, vous partirez à la découverte de Snake Island, dont le nom vient simplement de sa forme serpentueuse, puis vous poursuivrez sur les îles de Pangalusian et Pinabuyutan. Cette excursion est moins prisée mais elle regorge pourtant de sites naturels incroyables, et permet également de découvrir de superbes grottes comme celle de Cadugnon et enfin la grotte de la Cathédrale à Pinasil Island. Prix : 1300 php

  • Le tour C

Encore un tour où il faudra braver la foule, le tour C, presque autant prisé que le tour A, comprend une expédition sur les îles de Tapiutan et Matinloc Shine, où vous pourrez vous adonner à de chouettes sessions de snorkeling.
Un arrêt déjeuner est prévu sur la superbe plage de Talisay, toujours à Tapiutan Island. Si le temps le permet, vous aurez aussi la chance de découvrir Secret Beach, uniquement accessible à la nage par une petite cavité. Et pour finir direction la grande et belle plage d’Helicopter Island, de son vrai nom Dilumacad Island.
Prix : 1400 php

  • Le tour D

Ce dernier itinéraire n’est pas proposé partout. Il est plutôt récent et pas encore pratiqué par toutes les agences, mais il consiste essentiellement à aller sur l’île de Cadlao, située face à El Nido.
Vous pourrez y découvrir la magnifique plage de Pasandigan et du lagon de Cadlao. Mais l’excursion comprendra aussi la plage d’Ipil, uniquement accessible en bateau et l’île de Pangulasian où vous profiterez des superbes plages de Nat Nat et Bukal.
Enfin, il vous mènera sur l’île d’Entatula, terminer la journée à Paradise Beach.
Prix : 1200 php

  • Les tours combinés

Vous restez peu de temps à El Nido et ne savez pas quel tour choisir ? Sachez que vous pouvez optimiser votre journée en combinant deux tours.(A+B, A+C ou C+D). Cela vous coûtera moins cher, et vous permettra de voir un maximum de sites en un temps minimum. Je ne conseille cette option que si vous êtes pris dans les délais, bien évidemment. Courir pour voir le plus de sites possibles n’est pas ce qui m’enchante le plus, c’est un peu comme parcourir un pays le plus vite possible en faisant un maximum de lieux touristiques, cela n’a aucun sens, c’est une perte d’énergie, une course contre la montre, et le meilleur moyen de ne pas apprécier un lieu à sa juste valeur car on ne fait que passer.
Mais en tous cas, l’option est possible et elle peut être intéressante par manque de temps. Je conseillerais par exemple de combiner un tour populaire avec un tour un peu moins connu (A+B ou C+D par exemple), cela permettra de voir une étendue de ce qui est proposé, tout en n’étant pas irrité par la foule des tours classiques.
Prix : 2000 php

  • LES ALTERNATIVES

Outre les tours classiques, certaines agences proposent également des islands hopping de plusieurs jours, ce que l’on appelle des expéditions. Il en existe pour découvrir l’Archipel de Bacuit sur plusieurs jours, mais aussi pour remonter d’El Nido à Coron. Ces expéditions permettent de découvrir de la même manière qu’un island hopping classique les joyaux de l’archipel, mais en faisant du camping ou du glamping, et en parcourant les lieux sans itinéraire prédéfini. L’exploration dure généralement 3 jours et 2 nuits (parfois 5 jours pour remonter à Coron par exemple). C’est une autre façon de découvrir les îlots, en étant plus proches de la nature, pour qui aime l’aventure et souhaite sortir des circuits classiques trop touristiques.

Informations générales

Une fois sur El Nido vous pourrez facilement réserver vos excursions, dans votre hôtel, dans des agences spécialisées, boutiques, etc. Vous pouvez aussi réserver en ligne, les prix seront plus ou moins similaires. Certaines agences ne proposent pas de tour D, mais faîtes le tour, négociez, vous finirez par trouver l’excursion qui vous convient. Les tours comprennent le repas du midi, les gilets de sauvetage, un guide en anglais et incluent généralement le matériel de snorkeling, renseignez-vous toujours avant.

Le prix varie entre 1200 et 1400 pesos philippins (entre 22€ et 26€) en fonction du tour choisi. Les tours combinés, eux, sont vendus autour de 1900-2000 pesos philippines (35 à 38€).

Une taxe écologique est à régler pour découvrir l’Archipel de Bacuit. Cette taxe est de 200 php par personne et vous donne le droit d’entrer dans l’archipel pour une durée de 10 jours.
Sous son nom barbare d’Eco-Tourism Development Fee, cette taxe, imposée par le gouvernement philippin, est obligatoire et a pour objectifs de financer la protection de l’environnement et les projets liés au tourisme. Au-delà de 10 jours sur place, son prix sera alors de 500 php par personne.
Elle se règle directement lors de l’achat d’un tour dans les agences de tourisme, où un justificatif officiel vous sera alors remis, veillez à le conserver pour toute la durée de votre séjour à El Nido car on pourra vous le demander n’importe où.

Toutes les excursions partent de la plage principale d’El Nido aux alentours de 9h pour y revenir vers 16h-17h. Selon votre réservation, ce point de rendez-vous pourra plus ou moins différer, n’oubliez pas de demander lors de votre réservation.

Notre expérience

Lors de notre séjour à El Nido, nous sommes parties deux journées en island hopping avec deux agences différentes. Comme nous n’avions que peu de temps sur place, et une météo pas très clémente, nous aurions aimé faire un tour combiné C+D lors de notre première journée, mais nous n’avons pas trouvé le bon compromis.

Nous nous sommes rendus la veille au El Nido Boutique & Art Café, qui ne proposait malheureusement pas de tour D à cette époque, mais l’équipe était super sympa, nous a bien conseillé, et finalement convaincus de prendre le tour C pour le lendemain. C’était une super journée, même si le mauvais temps a en partie fait annuler plusieurs plages majeures du programme. Je ne sais pas si nous aurions réellement apprécié de caler plus d’activités et moins de temps sur chaque lieu en optant pour un tour combiné, mais j’ai apprécié le sérieux et l’engagement de cet opérateur, qui encourage notamment la pratique du kayak pour limiter l’impact du tourisme sur l’environnement. Si nous avions eu plus de temps, nous aurions fait le Cadlao Kayak Tour ou le Kayak Tour A avec eux.

Les tours A et C sont effectivement les plus populaires, personnellement je conseillerais de faire le tour A car Big Lagoon et Small Lagoon, bien que très fréquentés, sont le clou du spectacle, mais ne pas délaisser les autres lieux, et choisir un lieu moins fréquenté pour contre-balancer, en faisant le tour B ou D.
Il n’y a, de toute manière, pas de mauvais choix, toutes les îles de l’archipel sont superbes et valent le coup.

S’équiper

Ne pas oublier quelques accessoires indispensables pour parfaire sa journée de island hopping :
un dry bagune GoProun domeun flotteur – des chaussures d’eau – un masque – une pochette étanche pour son portable – une serviette microfibreune crème solaire non polluante – une casquette

Les différentes excursions proposées à Coron

Coron fonctionne exactement de la même manière qu’El Nido. La ville de Coron, située sur l’île de Busuanga est celle sur laquelle on loge durant le voyage, et celle d’où l’on part en island hopping pour visiter l’archipel situé en face de Coron Town, et qui s’appelle Coron Island.
Si l’île de Coron est un vrai bonheur pour les yeux, elle est surtout très prisée des plongeurs, qui viennent y découvrir des épaves datant de la seconde guerre mondiale et des fonds marins incroyables.

À la différence d’El Nido, les tours sont moins cadrés, les hôtels et agences ne proposent pas forcément tous les mêmes prestations, et pour cause, l’étendue et la beauté de l’archipel offrent de nombreuses ressources, d’où la multitude de tours proposés. Il y a souvent un tour supplémentaire permettant de combiner tous les plus beaux spots en une journée. Comme à El Nido le tarif comprend le déjeuner et les entrées sur sites.

Les prix, eux-aussi, varient d’un endroit à l’autre. Alors désolée par avance si mes informations (datant de mon voyage en 2017) ne sont pas tout à fait exactes. Les tarifs sont donnés à titre indicatif. N’hésitez pas à me faire part de vos retours en commentaire ci-dessous.

  • Le tour A

On retrouve le tour A partout à Coron City, il permet de découvrir l’essentiel des sites majeurs de Coron Island à un prix très abordable, le programme inclut notamment : Kayangan Lake, Las Islas de Coral, CYC Beach, Atwayan/Sunset beach, Quin Reef, et Green lagoon.
Prix : 650-750php

  • Le tour B

Encore un tour très intéressant avec le très célèbre Barracuda Lake, connu pour sa différence de température, due à deux zones d'eau de mer contiguës, l'eau plus chaude se trouvant en surface, l'eau froide dans les fonds. Ce tour permet aussi de découvrir : Smith Beach, Skeleton Wreck, Reef Garden et Twin Lagoon.
Prix : 750php

  • LE TOUR C

Pour avoir lu quelques descriptions avant de partir et avoir eu quelques retours sur ce tour, même si les noms ne vous disent pas grand-chose, je vous le conseille fortement. Premièrement parce que vous serez tranquilles, deuxièmement vous y découvrirez des plages de rêves et surtout vous éviterez les coins instagrammés redondants que l’on a vus et revus des milliards de fois. Et si vous ne me croyez pas, allez voir le descriptif par ici, les images ne tarderont pas à vous convaincre.
Le tour C comprend : Bulog Dos Island, Banana Island et Malcapuya Island.
Prix : 1200php

  • LE TOUR D

Cette excursion intéressera surtout les plongeurs, appelée Reef & wrecks, elle vous mènera vers des récifs et épaves japonaises datant de la seconde guerre mondiale. Un bon moyen d’explorer les fonds marins, mais pas que puisqu’il y a également au programme un arrêt sur la belle Pass Island.
Les autres sites visités : East Tangat, Lusong Coral Garden et Lusong Gunboat.
Prix : 1200php

  • LE TOUR E

Ce tour reprend la plupart des sites du tour D, en incluant une visite du Calauit Safari Sanctuary à celui-ci, ce qui explique son prix plus élevé. Les différents sites visités sont : Black Island, Lusong Coral Garden et Lusong Gunboat. Intéressant à faire si vous comptez voir le sanctuaire durant votre séjour à Coron.
Prix : 2400php

  • CORON ULTIMATE TOUR

Appelé Ultimate ou Highlights tour, cet island hopping propose une découverte des sites les plus populaires de Coron, à savoir : Kayangan Lake, Barracuda Lake, Twin Peaks, Twin lagoon, Skeleton Wreck, CYC Beach, et Siete Pecados. Un bon compromis quand on manque de temps.
Prix : 1500php

Informations générales

Sur l’Île de Coron, il faut s’acquitter d’un droit d’entrée sur la plupart des sites, auquel il faudra parfois ajouter le matériel de snorkeling, qui coûte généralement 250 php pour la journée. Certaines agences incluent ces entrées à leur tarif, d’autres pas. Veillez à bien clarifier ce point, sinon il vous faudra calculer le nombre de sites visités dans la journée et les régler au cas par cas, en arrivant sur place.

Le point de départ se fait à l’embarcadère situé devant le marché, entre 9h et 10h le matin, pour y revenir vers 16-17h.

Faire du Island Hopping en Bangka privée

Au bout de quelques jours aux Philippines, nous nous sentions plus à l’aise, et après le rush et les déboires d’El Nido, nous souhaitions profiter pleinement de nos trois jours à Coron pour vivre de belles expériences et en prendre plein les yeux.
Seulement, nous sommes tombés malade en arrivant, et notre premier jour à Coron était foutu, il a fallu revoir notre planning et prévoir une seule journée d’island hopping au lieu des deux initialement envisagées.
On a donc initié un travail de recherches dès notre arrivée afin de partir en bangka privée. En patientant sagement sur l’embarcadère (Pier), à l’heure de retour des bangkas, nous avons démarché jusqu’à trouver un jeune très sympathique qui a accepté notre proposition d’itinéraire à la journée à prix attractif et de nous embarquer avec un couple de californiens le lendemain matin avec qui nous avons approximativement le même projet.
Cette excursion privée nous reviendra à 1500 php par couple.

Louer une bangka privée, fausse bonne idée ?

Oui et non. Louer une bangka privée permet de découvrir les sites que l’on souhaite, à son rythme, et dans l’ordre que l’on veut, mais cela a un coût.
Il est intéressant d’en louer une à partir de 4 personnes pour diviser le coût, qui peut varier entre 2500 et 3000 php la journée en bangka, mais ne descendra guère en-dessous de ces prix.
Il faut savoir aussi qu’à ce tarif, contrairement aux tours classiques, rien n’est compris. Il faudra louer son matériel de snorkeling et acheter son déjeuner au marché juste avant le départ, mais aussi régler les droits d’entrée de chaque sites.
Ce qui peut vite faire grimper l’addition. Personnellement, nous nous y sommes retrouvés, car nous aimons la tranquillité, prendre notre temps, et apprécier les endroits que nous visitons, tout en ayant la possibilité de discuter longuement avec les locaux, cette expérience nous a permis de mieux comprendre le pays, ses habitants, et surtout de nous confier et d’échanger sur nos propres vies, et ça c’était plutôt chouette. Et puis, nous avons aussi eue l'opportunité d’arriver sur des lieux populaires avant la foule, et ça c’était un moment privilégié que l’on a adoré.

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Quoiqu’il en soit, les Philippins sont des gens extraordinaires, vous pourrez toujours les contacter pour vous organiser l’itinéraire de votre choix, ils se feront un plaisir de vous y aider, de vous conseiller, et même de vous l’organiser.
Pour conclure, si le island hopping est un incontournable des Philippines, il y a divers moyens de l’envisager, à la journée ou en expédition, à son rythme ou dans la frénésie la plus totale, chaque expérience sera un merveilleux souvenir.


 

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